대중목욕탕, 안전하게 이용하자!
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대중목욕탕, 안전하게 이용하자!
  • 조현정 기자
  • 승인 2020.11.02 12:28
  • 댓글 0
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청결과 건강을 위해 목욕탕을 찾는 사람이 많다. 특히 겨울에는 따뜻한 물로 목욕을 하며 추위를 이겨내고 몸에 쌓인 피로를 말끔히 풀 수 있어 인기가 높다. 하지만 많은 사람들이 이용하는 목욕탕, 사우나, 찜질방, 온천 등은 전염병에 노출되기 쉽다. 높은 실내 온도로 인해 바이러스 및 세균에 쉽게 감염될 수 있고, 평소 고혈압, 심부전증 등을 앓고 있는 사람은 증상이 악화될 수도 있다. 겨울철 인기 장소인 목욕탕을 보다 건강하게 이용하는 방법을 알아보자.



덥고 습한 대중탕, '눈 감기'로도 불리는 결막염 발생하기 쉬워
보통 ‘결막염’을 여름에 유행하는 질환이라고 생각하지만, ‘눈 감기’로 불릴 만큼 사계절 쉽게 발생할 수 있다. 결막염 바이러스는 물을 통해 활발하게 번식하고 전염성이 강해 목욕탕 등에서 겨울에도 감염될 수 있다. 특히 목욕탕 내부는 덥고 습하며 많은 사람들이 밀집해 위생용품을 공용으로 사용하기 때문에 각별한 주의가 필요하다. 목욕탕에서 1시간 이상 머무는 것은 피하고 가급적 때수건이나 비누, 수건 로션 등은 개인용품을 준비해 사용하는 것을 권장한다.
고온 다습한 환경은 안질환의 흔한 원인이다. 공용물품을 사용한 후에는 눈을 비비지 말고 깨끗하게 손을 씻고, 목욕탕 방문 후 눈이 가렵거나 충혈 증상이 있다면 안과에 방문해 진료를 받는 것이 좋다.


피부 각질에서 1년 이상 생존하는 무좀균, 목욕탕 공용 슬리퍼 주의해야
덥고 습한 환경은 각종 균의 번식을 돕는데 무좀균도 예외는 아니다. 공용으로 사용하는 발판, 수건, 슬리퍼 등은 무좀균의 숙주 역할을 한다. 무좀균은 주 영양분인 피부 각질에서 1년 이상 생존할 수 있어 조심해야 한다. 따라서 다 함께 사용하는 공용 수건보다는 개인 수건을 가져가는 게 좋다. 또한 피부가 물에 불거나 땀에 젖으면 무좀균에 더욱 쉽게 감염될 수 있기 때문에 지나치게 오랫동안 탕 속에 머물지 말고, 땀에 젖은 발은 찬물로 씻어 염분을 깨끗이 제거한 후 물기를 잘 닦아 충분히 말려야 한다.



과도한 때 밀기, 피부의 푸석거림 및 질환 유발할 수 있어
때를 미는 것은 우리나라만의 대표적인 목욕 문화다. 때를 밀면 피부에 적당한 자극이 가해져 혈액순환이 촉진되고 모공을 막는 각질을 제거하는데 효과적이지만 과도하게 밀면 오히려 피부에 독이 된다. 각질을 억지로 제거하면 이미 죽은 각질 외에 정상적인 상피세포까지 제거될 수 있기 때문이다. 상피세포는 피부의 습기를 유지하고 외부자극으로부터 우리 몸을 보호해주는데, 만약 정상적인 상피세포가 제거되면 피부는 손상된 세포를 복구하기 위해 염증 반응을 일으킨다. 게다가 가려움증을 동반하며 피부가 붉어지고 각질층이 과도하게 생산돼 오히려 피부가 더욱 거칠어질 수 있다. 따라서 때를 과도하게 미는 것은 지양하고, 때를 민 후에는 보습제를 충분히 발라줘 피부건조증으로 악화되지 않도록 해야 한다.



냉, 온탕 오가는 ‘냉온욕’, 잘못하면 심장에 무리
온탕과 냉탕을 오가면 빠른 온도 변화로 인해 혈액 순환에 도움이 되지만, 모두에게 적합한 목욕법은 아니다. 순간적으로 체온이 떨어지면 혈압이 상승하기 때문에 심혈관계 환자나 노약자가 냉온욕을 급속히 번갈아 하면 심장에 무리가 된다. 나이가 많을 수록 심장 기능이 떨어지고 혈압은 높아지므로 노년층은 각별히 주의해야 한다. 따라서 고혈압이나 심장병, 당뇨병, 뇌혈관 질환을 가진 사람들은 냉온욕이나 사우나 등 급격한 온도 변화가 있는 환경은 가급적 피하고, 건강한 사람도 냉탕에 들어갈 시 심장에서 먼 곳부터 천천히 몸을 담그는 것이 좋다.

 

기사제공 : 엠디저널 (발췌 후 재구성)


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