아파도 말 못하는 치질.. 20대 여성에게 더 많이 노출 된다??!
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아파도 말 못하는 치질.. 20대 여성에게 더 많이 노출 된다??!
  • 최수연 기자
  • 승인 2020.12.24 13:54
  • 댓글 0
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쌀쌀한 겨울은 면역력이 약한 어린이 및 노약자는 물론 일반인들도 각종 질병이 많은 시기이다. 그 중에서도 특히 국민건강보험공단에 따르면 12월에서 2월 사이에는 치질을 앓는 환자가 평소의 1.5배인 것으로 밝혀졌다. 겨울철 낯선 불청객 치질에 대해 알아보자. 
 


● 치질은 혈관질환의 대표 주자

치질은 흔히들 말하는 혈관질환에 속한다. 뇌혈관질환이나 협심증과 함께 대표적인 혈관 질환으로 어깨를 나란히 한다. 때문에 여타 혈관 질환과 마찬가지로 겨울철에 특히 많이 발생한다. 치질은 치핵, 치루, 치열 등의 항문 질환을 통칭해서 부르는 말로, 보통 치질환자 중 70%가 치핵에 해당한다. 

대표적인 치질의 증상은 치핵에서 시작되는데 치핵은 기온의 영향을 많이 받는다. 치핵은 항문 안쪽 혈관이 늘어나 그를 덮고 있는 점막이 밖으로 빠져나오는 것으로, 주로 낮은 기온으로 인해 모세혈관이 수축하면서 정맥 혈액순환이 잘 되지 않을 때 발생한다. 특히 항문 주위가 차가운 곳에 노출되면 증상이 더욱 심해진다.

겨울에 치질 환자가 급증하는 이유 또 한 가지는 연말에 잦아진 술자리 때문이다. 최근은 실외 활동이 불가하게 되면서 평소보다 실내에서 갖게 되는 술자리가 많아졌다. 술을 마시면 정맥이 갑자기 확장되면서 약해지는데, 이때 과도하게 늘어난 정맥에 혈액 찌꺼기가 뭉친 혈전이 생긴다. 이런 혈전 덩어리가 항문 밖으로 밀려 나오면서 급성 혈전성 치핵이 생긴다. 술은 그 밖에도 항문부위에 충혈을 일으키고 설사를 유발하며 염증을 악화시키기도 한다. 또한, 술자리에서 많이 먹는 자극적인 음식들은 대부분 소화가 되지 않고 변으로 나오며 항문을 자극함으로 치질을 악화시킬 수 있으니 각별한 주의가 필요하다. 

● 20대 여성이라면 치질 발병에 더 많이 노출

치질은 보통 출혈과 통증, 그리고 항문 조직이 튀어나와 만져지는 돌출이 주된 증상이다. 출혈 증상은 변을 본 후 휴지에 피가 묻어나오는 것으로 확인할 수 있는데 심한 경우에는 피가 뿜어져 나오기도 하며 이런 경우 빈혈까지 이어지기도 하므로 빠른 치료가 필요하다. 또한 항문과 주변 부위는 통증에 민감하여 심한 통증을 느끼게 되고, 다른 증상으로는 가려움증이 있다. 가려움 증상의 경우에는 긁다가 상처가 생겨 증상 악화의 가능성이 높으므로 특히나 빠른 치료가 필요하다.

최근에는 젊은 층 여성 환자들에게 급증하고 있는데, 20대의 경우에는 여성 환자가 남자보다 30%이상 많은 것으로 밝혀졌다. 젊은 여성들의 불규칙한 식습관과 다이어트 등으로 인한 변비가 가장 큰 원인으로 확인되었으며, 임신에 의한 호르몬 변화도 변비를 유발시킬 수 있어 3,40대까지 이어지기도 한다. 일반적으로 변비와 설사로 인한 항문 조직 자극이 치질의 대표적인 원인으로 꼽히며 화장실에서 오래 앉아 있는 경우, 장시간 서 있거나 오래 앉아 있는 자세도 항문 조직을 자극하는 원인이 된다. 또한 섬유질 섭취량이 적거나 과음하는 습관도 치질을 유발하는 원인 중 하나로 꼽힌다.

● 치질 예방 생활습관과 식습관은 필수 

치질을 예방하기 위해서는 생활습관과 식습관이 매우 중요하다. 한 자세로 오래 앉아 있는 것을 피하고, 운동을 꾸준히 하면서 혈액순환을 돕도록 해야 한다. 또한 낮은 기온에 너무 오랫동안 노출되지 않도록 주의하고, 차가운 바닥에 앉아 있거나 구부린 자세를 유지하면 항문으로 피가 몰려 증상이 악화되므로 주의해야 한다.

변비 예방을 위해 매일 8컵 이상의 물과 섬유질이 많은 야채와 과일, 견과류등 꾸준히 섭취해야 하며, 유기농 부원료가 들어간 보장균수가 높은 유산균을 섭취하여 장 건강을 개선하는 방법도 사전에 치질 질환 발병을 차단할 수 있다. 이렇듯 생활습관과 식습관 개선은 치질 예방을 위해 매우 중요하지만 이미 치질이 발병했을 경우 창피하다는 이유로 고통을 참아 병을 더욱 악화시킬 수 있으니, 불편함과 고통을 느낄 시에는 필히 전문의를 찾아 병원을 방문하는 것을 권장한다. 

 

기사 출처: 엠디저널(발췌 후 재구성) 


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